Pelgrimage

De Sint Servaas is in de loop van de eeuwen uitgegroeid tot een belangrijk bedevaartsoord. De oudste berichten van pelgrimage naar het graf van Sint Servaas dateren uit de zesde eeuw. In de late middeleeuwen reisden pelgrims van Italië tot Scandinavië, van Engeland tot Hongarije af naar Maastricht om het graf van de heilige bisschop te bezoeken. Tot de vele bezoekers behoorden ook Karel de Grote, de heilige keizer Hendrik II, Sint Bernardus van Clairvaux. Het graf kan nu dagelijks bezocht worden in de schatkamer van de Sint Servaas. 

De heilige Servatius  
In historisch opzicht is er weinig bekend over Servatius. Volgens de legende is hij geboren in Armenië, leefde hij in de vierde eeuw en was hij de tiende en tevens laatste bisschop van Tongeren. Door politieke onrust verplaatste Servatius aan het einde van zijn leven de zetel naar Maastricht, waar hij als eerste bisschop (en eerste verkondiger van het geloof) van Nederland en de stad Maastricht stierf in 384. Boven zijn graf werd de Sint Servaas Basiliek gebouwd.

De sleutel tot de legende
Legendes beschrijven Servatius als een felle bestrijder van het Arianisme, een rechtstreekse afstammeling van de familie van Jezus en Johannes de Doper en zijn rol in de oorsprong van een geneeskrachtige bron. Een van de bekendste legendes is dat hij tijdens een bezoek aan Rome van de apostel Petrus de sleutel van de hemelpoort ontving. De sleutel alsmede een fresco van het tafereel zijn te bewonderen in de schatkamer van de Sint Servaas. 

Relieken, de 'noodkist' 
De relieken van Sint Servaas worden bewaard in de 'Noodkist', een reliekschrijn die, naast zijn vaste plek in de schatkamer, in tijden van nood en bij bijzondere processies (zoals de zevenjaarlijkse Heiligdomsvaart) door de binnenstad van Maastricht wordt rondgedragen. Als pelgrimskerk bezoeken de parochies van het dekenaat Maastricht elk jaar de Sint Servaas Basiliek tijdens de Servaasweek. Ook bezoeken diverse parochies uit binnen- en buitenland traditiegetrouw eenmaal per jaar het graf van de heilige. 
 

IMG_4427.jpg


Heiligdomsvaart sinds 1391
Vanuit de bedevaartfunctie vloeit ook de zevenjaarlijkse Heiligdomsvaart voort, die voor het eerst vermeld wordt in 1391. Tijdens dit bijzondere religieuze evenement worden de Sint Servaas relieken tijdens een ommegange in het openbaar getoond. Een prachtige traditie die een brug slaat tussen de kerk, de stad Maastricht en eenieder die dit samen met ons wilt vieren. 

55e Heiligdomsvaart in 2018: Doe goed en ziet niet om
De meest recente Heiligdomsvaart (2011) trok maar liefst 175.000 deelnemers en bezoekers. De eerstvolgende (55e) Heiligdomsvaart vindt plaats op 24 mei 2018 en staat in het teken van ‘Doe goed en zie niet om’. Een thema dat gelegenheid geeft tot ontmoeting. Het programma, dat tot en met 3 juni zal duren, bestaat onder andere uit pelgrimages, vieringen, relieken-toningen en een rijk cultureel aanbod. 

De Vereniging Het Graf van Sint Servaas is verantwoordelijk voor de organisatie van de Heiligdomsvaarten.

www.heiligdomsvaartmaastricht.nl


Boek van intenties

Tijdens uw bezoek aan de Sint Servaas kunt u ook uw gedachten, zorgen en vragen toevertrouwen aan het intentieboek. Deze bevindt zich in de dagkapel. Vele medegelovigen, parochianen, Maastrichtenaren en toeristen zijn u hierin voorgegaan. De geschreven intenties worden wekelijks op maandagochtend in een processie naar het graf van Sint Servaas gebracht zodat hij voor u en vele anderen een voorspreker kan zijn.